Villers la Vigne: le vignoble de l'Abbaye de Villers la Ville
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Villers la Vigne. Le vignoble de l'Abbaye de Villers la Ville, en Brabant

A Jean LEBOUTTE.  08/12/2015

Cher Jean,

L'éloge funèbre est un exercice qui la plupart du temps
Ne se conjugue qu'au passé, simple ou composé
A l'imparfait.
Imparfait, certes tu l'étais, car bien souvent
Nous t 'avons pris en flagrant délit
D'amitié débordante
Pris aussi en récidive
De fraternité, et de cette joie profonde que tu savais si bien communiquer.

Bien avant nous tous de la Confrérie du vignoble
Tu as planté la vigne en contrebas de ton jardin.
Le tout premier, tu as fait du vin, que tu nous faisais déguster,
Les yeux pétillants d'amitié.
C'est toi aussi qui as retrouvé la trace
De ce petit bijou serti pendant des siècles
Au creux de l'Abbaye de Villers,
Le vignoble de l'abbé !
Avec Henri Gilles que tu rejoins aujourd'hui,
Et quelques amis toujours bien vivants bons vivants,
Qui sont ici, qui te souhaitent bon vent,
Nous sommes descendus vers la Thyle, côté moines
Presque tous affiliés comme toi
A la redoutable Boulevard Neuf Connexion,
Abattant les pioches sans perdre trop de temps
A éponger la sueur de nos fronts,
Plantant et bichonnant la vigne
Puis, au tournant du vingt-et-unième siècle
Récoltant les premiers espoirs ...du futur nectar.
Villers-la-Vigne était née !
Pendant de longues années, tu en fus aussi le trésorier.

Le tout premier aussi, tu as entonné
« Amis, il faut faire une pause »
Nous te revoyons Jean, armé de ta radiocassette
Et de la cristalline voix de soprane de ta chère Marie-Hélène.
C'est ainsi qu'autour de nos tables de cuisine
Ont retenti nos premières chansons à boire
Bien avant que trente vignerons chantants
Fassent un soir vibrer les voûtes d'ogives de l'abbatiale de Villers
Et même les murs de la Cave coopérative de Pont Saint Esprit.

Tout ce savoir-faire viticole étant construit
Tu as proposé un jour ...de le faire savoir.
Une fois de plus, te voilà précurseur, cherchant des liens
Entre les moines et le vin
Parcourant abbayes et vignobles, recoupant tes sources
Créant une magistrale documentation de la viticulture monastique.
Si à présent nous recevons des centaines de visiteurs par an
Au vignoble et au chai de Villers,
C'est d'abord à toi que nous le devons.

Permets-moi encore d’offenser ta naturelle modestie,
Ton humilité, si bien ancrée dans la Règle de Saint Benoît,
En rendant hommage à ta vie de guide de l'Abbaye de Villers-en-Brabant.
Admiration et hommage te soient rendus
Au nom de notre communauté de guides cisterciens.
Et merci à toi, Jean, de cœur à cœur
De cette passion que tu as su nous transmettre et partager.

L'éloge funèbre s'écrit à l'imparfait ...mais pas le tien, cher Jean.
Tu étais, tu es et tu seras
Notre guide.
Tes textes fondateurs sur la viticulture, les abbayes et le vin
Les membres de la Confrérie du vignoble s'en inspireront,
Les diffuseront par notre site internet, aux visiteurs ... et aux travailleurs.

Merci à Marie-Hélène, à vous, enfants et petits-enfants
De nous avoir si généreusement prêté Jean,
Ses mains, son cœur, son esprit.

Merci enfin à toi, Jean, de nous avoir tant inspirés,
De nous avoir montré la liberté
La liberté de chanter, d'entreprendre, d'aimer,
Celle de masser, de chercher, de partir en marchant
Sans savoir au juste comment sera la fin du jour,
Ni le bout du chemin.

Merci cher Jean de nous avoir montré
Que la bienveillance, l'accueil, les bras ouverts
C'est la vie, la vraie, la seule à retenir
Sur nos chemins de vignerons
De Villers, de Torgny et d'ailleurs.

A notre tour aujourd'hui
De refermer les bras sur toi
Et de te dire avec douceur
Bon repos dans les vignes du Seigneur !

André

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